Negyven évvel elmúltával még mindig "csak" a Föld körül

49 évvel ezelőtt 1961. április 12-én kerülte meg Gagarin elsőként a Földet. 40 éve április 14-én hangzott el az Apollo 13 adása a Hustoni központban: "Houston, we've had a problem" (Huston, van egy problémánk). 29 évvel ezelőtt, szintén április 12-én indult az első űrsikló, a Columbia.

Ilyen előzmények után ősszel befejeződik az űrsiklóprogram és az Obama kormányzat döntése alapján leállítják a félretervezett és rosszul pozícionált Constellation rakétaprogramot. A vitatott, de sokak által reálisnak tartott döntés értelmében a NASA "átadja" az űrszállítás feladatát a magánszektornak, és arra koncentrál, amiben mindig is úttörő volt - az innovációra. Még kérdés, hogy mire lesz elég pénz, de várhatóan tovább haladnak a robot alapú felderítő programok, az új típusú rakétahajtóművek, űrruházatok kifejlesztése, valamint a globális klímaváltozást kutató űreszközök felbocsátása.

Forrás: Bad Astronomy