Lebukott a titkos amerikai űreszköz

X-37BAz amatőr csillagászok elől igen nehéz eldugni valamit, ami a Föld körül kering. Néhány hete nagy titkolózások közepette felbocsátották az X-37B típusú katonai űreszközt, ami olyasmi, mint egy kicsinyített, automatikus űrsikló. Ugyan nem lehet tudni, hogy mi az amerikaiak terve az X-37B-vel, de annyit kiderítettek a csillagászok, hogy a 40° déli és 40° északi szélességi körök közti pályán kering, tehát igen alkalmas a forrongó ázsiai országok megfigyelésére.

A rengeteg műhold atatait tartalmazó Heavens Above honlapra máris felkerültek az X-37B keringési koordinátái, így a világ bármely pontjára nézve lekérdezhetők az űreszköz áthaladási paraméterei. Mivel sose kerül a 40° szélességtől északra, ezért hazánkból csak nagyon alacsonyan látható, mint egy halovány műhold.

Az elkövetkező tíz nap áthaladásai Budapestről nézve az alábbiak szerint alakulnak (a következő két napban nincs látható áthaladás):

Dátum Fényesség
(magnitúdó)
Feltűnés Maximális
magasság
Eltűnés
Időpont Magasság Irány Időpont Magasság Irány Időpont Magasság Irány
május 28. 4.9 21:31:00 10 DDNy 21:32:57 15 DDK 21:33:54 13 DK
május 29. 4.4 22:15:16 10 DNy 22:17:41 21 D 22:17:41 21 D
május 30. 4.6 21:23:32 10 DNy 21:26:05 20 D 21:28:26 11 KDK
május 30. 5.3 23:00:20 10 NyDNy 23:01:09 14 DNy 23:01:09 14 DNy
május 31. 4.4 22:08:24 10 DNy 22:11:07 23 D 22:11:42 22 DDK
június 1. 4.4 21:16:30 10 DNy 21:19:14 23 D 21:21:58 10 DK
június 1. 5.3 22:53:50 10 NyDNy 22:54:49 14 DNy 22:54:49 14 DNy
június 2 4.7 22:01:45 10 NyDNy 22:04:16 19 D 22:05:10 18 D
június 3 4.6 21:09:44 10 NyDNy 21:12:23 21 D 21:15:02 10 DK
június 3. 5.6 22:48:07 10 DNy 22:48:10 10 DNy 22:48:10 10 DNy

A táblázatban a magasság fokokban van megadva: 0° a horizon, 90° a zenit. DDNy = Dél-dél-nyugat, azaz délnyugat és dél közt stb.

Az X-37B saját napelemekkel rendelkezik, ezért az űrsiklóktól eltérően akár 90 napot is képes az űrben tartózkodni. A művelet végeztével az űrsiklókhoz hasonlóan siklással képes visszatérni a földi bázisra.

Ufók vigyázzatok! Az amatőr csillagászok nem alszanak (éjjel).

Forrás: The New York Times és Bad Astronomy Blog